martes, 21 de abril de 2009

¿Tocó fondo la crisis? Los indicadores favorables y negativos en las grandes regiones económicas

La economía mundial está en crisis y la recesión en gran parte del planeta seguramente se va a prolongar todavía por varios meses.Pero algunos indicadores han comenzado a arrojar señales de que la tendencia al menos se está frenando, sobre todo en Estados Unidos y en China.En otras regiones, por el contrario, como Europa y Japón, los índices sugieren que la crisis todavía sigue acelerándose.Estos son los principales indicadores que los expertos están observando en las grandes regiones de la economía mundial para determinar si comienza a verse una lejana luz al final del túnel.En el origenEstados Unidos, donde está el epicentro de la crisis, podría ser también la economía que antes salga de la recesión.La tasa fija para créditos hipotecarios a 30 años cayó a principios de abril a su mínimo desde que comenzaron a recopilarse los datos en 1971.Esta declive devolvió el optimismo a los inversionistas porque sugiere que los esfuerzos de la Reserva Federal por revivir el suministro de crédito. Y precisamente en el sector hipotecario, que estuvo en la génesis de esta debacle.En esta misma línea fue recibido el repunte en el Índice de confianza de los constructores, que elabora la Asociación Nacional de las constructoras de Viviendas, subió de 9 puntos en marzo a 14 puntos en abril, su mayor nivel desde octubre, y dando cuenta de que las bajas tasas de préstamo y los esfuerzos del gobierno por estabilizar el sector inmobiliario estarían dando frutos.Al repunte de la industria inmobiliaria se suman los buenos resultados reportados por los mayores bancos estadounidenses, el sector que actuó como una caja de resonancia para extender la crisis hipotecaria a toda la economía. JPMorgan, Goldman Sachs, Citigroup y Wells Fargo, sorprendieron al mercado con ganancias mayores a las esperadas.Distinta suerte en Asia En Japón y China, segunda y tercera economía del mundo respectivamente, la situación es dispar.Mientras el gigante asiático ha reportado importantes señales de recuperación, la economía nipona parece estar aún muy lejos del repunte.“La economía china está reaccionando positivamente al paquete de estímulo” por 4 trillones de yuanes lanzado a fines de 2008, dijo director de Asian Development Bank (ADB), Haruhico Kuroda. La producción industrial avanzó 8,8% en marzo, superando el 6,3% proyectado por los analistas, las exportaciones cayeron 17,1%, mucho menos que el 25,7% esperado por el mercado, y las ventas minoristas crecieron 15%. “La economía ha ido ganando velocidad desde febrero”, dijo a Bloomberg, Sun Mingchun de Nomura Holdings, que prevé que el PIB del país avance 8% este año, en línea con la meta del gobierno, a pesar de que en el primer trimestre el PIB creció sólo 6,1%, su menor ritmo desde 1992.Por el contrario, en Japón el panorama es todavía desolador. Golpeado por la caída en la demanda de sus principales socios comerciales (EE.UU., Europa y China) las exportaciones se derrumbaron 49% en febrero y la producción industrial cayó 38,4%. “La economía está empeorando rápidamente, está en una grave situación”, dijo la Oficina del Gabinete del país el viernes.El índice Tankan, que mide la confianza y las expectativas para los siguientes meses de los grandes fabricantes locales, como automotrices, y productores de electrónica, es uno de las herramientas más extensas e influyentes que usa el Banco de Japón. Y en marzo cayó a -58 puntos, su menor nivel desde 1974. En la encuesta, la mayoría de los empresarios dijo que tiene demasiados trabajadores, lo que indica que el desempleo -actualmente en su mayor nivel en tres años-, seguirá aumentando.Las grandes compañías planean además recortar su inversión en 6,6% este año, su perspectiva más negativa desde 2002, y proyectan que las ganancias caerán 33,5% en el primer semestre en promedio y 11% en la totalidad del año.El PIB se contrajo 12,1% en el cuarto trimestre, su peor caída en 25 años y según analistas sondeados por Bloomberg, éste caería 10,9% en el primer trimestre de 2009. Para la totalidad del año, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) proyecta que la segunda economía del mundo se contraerá 6,6%, su mayor caída desde 1945.Debilidad europeaAl igual que Japón la Eurozona no logra liberarse de la crisis. El euro volvió a caer frente al dólar el viernes por cuarta jornada consecutiva, en una señal de que los inversionistas tienen menos confianza en un repunte europeo debido a las grandes divisiones entre los 16 países miembros para afrontar la crisis y dentro del propio Banco Central Europeo.El indicador económico que mejor ha reflejado esta tendencia es la producción industrial, que se desplomó 18,4% en marzo, su mínimo en 26 años. A eso se suma además la brusca alza del desempleo, que llegó a 8,5% en febrero, su mayor nivel desde mayo de 2006. La mayoría de los expertos concuerda en que no habrá repunte en la región este año. Según la OCDE, la economía en la eurozona se contraerá 4,1% en 2009. “El mercado está preocupado debido a la incertidumbre de las medidas políticas”, dijo Neil Jones director de hedge funds europeos de Mizuho Corporate Bank.

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