martes, 31 de marzo de 2009

Marcelo Calderón renuncia a Ripley para dedicarse a salvataje financiero de Johnson´s

En su bitácora empresarial, Marcelo Calderón ha subrayado que Johnson´s equivale al punto de partida. La situación financiera de la multitienda, que requiere de forma urgente una fuerte inyección de recursos para continuar su operación, ha situado a esta compañía más que nunca en la lista de prioridades de Calderón. Incluso sobre Ripley, donde tiene un 40% de la propiedad. Eso explica que ayer haya oficializado su renuncia a los cargos de director y presidente de la firma.Un alto ejecutivo de Ripley explicó que “Marcelo Calderón legítimamente quiere abocarse por completo a la tarea de conseguir financiamiento para Johnson´s y Ripley requiere de un esfuerzo full time”. La deuda de Johnson´s con la banca asciende hoy a los US$ 300 millones, por lo que Calderón se encuentra negociando un crédito sindicado por US$ 250 millones. El proceso se ha dilatado por cierta disconformidad entre los bancos por la falta de garantías y el hecho que el empresario haya puesto el 20% de Ripley en prenda en la cartera de Banco de Chile. Como el valor de la acción de Ripley se encuentra castigado, debido a la compleja coyuntura que atraviesa el retail, Calderón no tenía contemplado vender en el corto plazo y su idea era mantener intacta lo máximo posible su participación en la compañía, donde su hermano Alberto tiene otro 40%. La única posibilidad cierta fue traspasar parte de su paquete accionario precisamente a la otra rama familiar, pero ésta no mostró interés. Sin embargo, tanto al interior de Ripley como en la banca, la desvinculación de Calderón, informada ayer a través de un hecho esencial enviado a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS), fue evaluada como una clara señal de que el empresario espera concretar la venta del 20% en el corto plazo.“Es el primer paso”, señalaron. Aunque tanto en las oficinas de Parque Arauco como Huérfanos han circulado versiones sobre la alternativa de que Calderón venda más del 20%, algo que sería bien acogido por la banca de cara a las negociaciones por Johnson´s, fuentes de la empresa y del mercado señalaron que, dado el precio de la acción, es “muy improbable” que el empresario se desprenda de más títulos. De muy bajo perfil, sello que caracteriza a toda la familia, Marcelo Calderón se excusó de conversar con DF sobre su salida. Calderón ha roto este hermetismo en contadas ocasiones. Una de ellas es imborrable. En 2005, en el marco de la apertura bursátil de la compañía, el entonces presidente de la compañía besó a la modelo estadounidense Cindy Crawford en plena rueda santiaguina. Lamarca a la presidencia Felipe Lamarca, hasta ahora vicepresidente de Ripley Corp, asumió el puesto de Marcelo Calderón. El ex ejecutivo clave de Empresas Copec y presidente de SOFOFA (1997-2001) pertenece al directorio desde 2005. A través de un comunicado, Ripley destacó que Lamarca “ha podido conocer íntimamente los procesos y gestión de la tienda por departamentos, tanto en Chile como Perú, aportando su visión empresarial, conocimientos y dilatada experiencia como ejecutivo”.Agregó que “su llegada a la presidencia es una muestra de la voluntad de la compañía por avanzar en lo que debe ser el retail de la próxima década”.La vicepresidencia quedó a cargo de Andrés Calderón Volchinsky, hijo de Alberto y hermano de Lázaro, este último gerente general corporativo de Ripley Corp.

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