sábado, 23 de febrero de 2008

Juan Benavides: "El crecimiento retailer es una gran noticia"

2008-02-22 | La presencia de Juan Benavides en la Argentina, como CEO del grupo Falabella y uno de los máximos exponentes del retail chileno, en franca avanzada hacia el mercado argentino, es todo un acontecimiento que asaretail no quiso desaprovechar y pudimos hacerle el primer reportaje exclusivo para un medio nacional.- Con la consolidación de las tiendas y la apertura de este primer home center, ¿se sienten en franca competencia hacia la conquista del mercado?- Cuando tomamos la decisión de introducir un formato, es porque vamos a hacerlo. Lo propusimos y aquí estamos. Sodimac llega a la Argentina después de analizarlo muchísimo, por lo cuál cuando la decisión se toma, se realiza. Hoy tenemos un muy buen acuerdo con Carrefour, para ir colocando home centers junto a sus tiendas. El programa es de abrir cuatro bocas por año, durante el próximo lustro, por lo cual estamos hablando de una inversión muy fuerte, de 300 millones de dólares, aproximadamente.- El tenor de la competencia que va a haber con Easy, ¿es el mismo que hay en Chile?- Con Easy competimos en Chile, Perú y ahora en la Argentina. Pero no solamente vamos a competir con Easy, sino con muchos otros competidores que se encuentran dentro del sector de especialistas, una categoría llena de profesionales del sector, con mucho conocimiento, algo difícil de igualar. Los comerciantes pequeños son dignos competidores, por cercanía y especialidad. Nosotros lo consideramos una competencia muy fuerte porque ofrecen a la gente un concepto de fidelidad, de cercanía y de facilidades de crédito muy interesantes, por lo cual debemos tenerlos en cuenta, tanto como a Easy.- Latinoamérica se ha convertido en un gran escenario retailer, globalizando la actividad, ¿cómo se siente Falabella en ese esquema?- Si, es así, y nosotros lo tomamos como una gran noticia. Me acuerdo que hace unos años, no tantos, lo único que escuchábamos es que las grandes compañías se estaban yendo de Latinoamérica, porque privilegiaban el Asia o sus propios países. Nosotros tomamos la decisión de apostar por la región, haciendo inversiones, creciendo, algo que quizás en su momento pareció que iba contra la corriente, pero al final, lo vemos como una muy buena oportunidad aprovechada, satisfaciendo consumidores, mejorando la presencia en los diferentes países, creciendo solidamente, etc. Se está dando, luego de muchos años, la particularidad de que tenemos, en el ámbito macroeconómico, superávit gemelos: fiscal, comercial y de cuenta corrientes, y lo estamos viendo en Chile, Argentina, Perú y el resto de la región. Entonces, es un cambio que consideramos satisfactorio porque hoy nos permite cosechar lo que sembramos oportunamente. Claramente, esta es una región de grandes oportunidades: habitantes, recursos, un compromiso con una economía sana. Los gobiernos están preocupados por tener equilibrio fiscal, inflación baja, etc., comuniones que son atractivas para los procesos de inversión que requieren de estabilidad.- Más allá de las coyunturas, ¿encuentra solidez en la economía chilena para salir a invertir en el interior?- La economía chilena está muy sólida, y eso permite que las empresas hagan sus planes de expansión, tanto en Chile como en el exterior, con una mirada a largo plazo. Esto es lo relevante, porque inversiones de esta naturaleza se recuperan en 10 años, no de un día para el otro. Por lo cual, se requiere de estabilidad.- Por último, si ya tenemos las tiendas y los home centers, ¿podemos presumir que a mediano plazo vendrán los supermercados Tottus a competir al país?- No, no hay ninguna decisión tomada al respecto.

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