jueves, 25 de junio de 2009

"El futuro de Cencosud en supermercados está en Brasil y Perú"

A Pablo Castillo lo saludan por su nombre en el counter del aeropuerto. Desde que abandonó en octubre la gerencia general de Paris para conducir la división de supermercados de Cencosud, semana por medio timbran su pasaporte para salir a Argentina, Perú o Brasil. Este último mercado, al que entraron con la compra de GBarbosa, ha acaparado parte importante de su trabajo. Sólo Bahía, uno de los tres estados en que la cadena tiene presencia, posee una superficie similar a Francia, condición que evidencia el espacio de crecimiento existente.“En Chile, geográficamente lejos, nos cuesta percibir el significado del mercado brasileño. Sólo el mercado noreste tiene 50 millones de habitantes. Tal vez, algún día nuestra casa matriz de supermercados esté en Salvador de Bahía”, plantea.-¿Están estudiando llegar a nuevos estados en Brasil?-Estamos conociendo las ubicaciones en que estamos, preparando equipos y a partir de ahí tenemos una plataforma para crecer muchísimo. -¿Siempre solos o con socios?-Hemos tomado un camino y Cencosud tiene el tamaño y la capacidad para crecer con sus propios recursos y, lo más probable, es que lo siga haciendo así.-¿Fue un acierto o se transformó en una sobrecarga la adquisición prácticamente simultánea de GBarbosa en Brasil y Wong en Perú?-Fue un gran acierto. Tanto Brasil como Perú son presencias que cualquier empresa chilena quisiera por sus marcas y la escala de sus operaciones. El futuro de Cencosud en supermercados está en Brasil y Perú. -¿Superaron las aprensiones nacionalistas que acompañaron a su aterrizaje en Perú a nivel local?-Fue un temor más que una realidad. La recepción que hemos tenido de la comunidad empresarial ha sido excelente. El temor allá era si nosotros mantendríamos el nivel de servicio. Sin duda, ha sido así. No hemos perdido clientes ni ventas. -El gobierno argentino anunció que obligará a las empresas a exportar cada dólar que importen, ¿se han contacto con la autoridad para ver los alcances de esta exigencia?-Fue una petición muy concreta del gobierno argentino y nuestra obligación es ver cómo la podemos atender.-Pero cambiaría radicalmente el giro que tienen en ese país...-No somos grandes importadores de productos en Argentina como supermercados, más bien somos compradores de proveedores argentinos.En principio, no tendría un impacto tan directo. -¿Cuándo proyectan una reactivación de las iniciativas de expansión en los países que participan?-Quizás, eso deberían responderlo las autoridades o los ministros de Hacienda en cada uno de los países. Tenemos un plan para este año que implica ciertos crecimientos de ventas, pero moderados. Esperamos que 2010 sea mejor y veamos una reactivación.-¿Cuánto ha afectado la contracción del consumo?-Hemos tenido un primer semestre bastante razonable. Las ventas han estado creciendo en todos los países, tanto desde el punto de vista total como por metro cuadrado. Miramos el año con preocupación por el contexto internacional, pero también con cierta confianza en que vamos a poder tener en el negocio de supermercados un año bastante razonable.¿En Chile se ha notado una mayor caída de rentabilidad en las grandes superficies?-No me parece que haya una tendencia clara para un formato u otro. Encontramos locales buenos en todos los formatos y locales que a veces se ven más afectados porque están en zonas de niveles de ingresos más bajos, donde el crecimiento del consumo es más lento. -¿La crisis tocó fondo y han notado una mejoría?-En lo que llevamos del año, los crecimientos son menores que el año pasado. En Chile estamos creciendo marginalmente menos, sólo un par de puntos porcentuales. -¿La meta es empatar las ventas de 2008?-Tenemos un presupuesto de crecimiento de ventas este año, considerando que también tenemos más metros cuadrados por las inaguraciones de tres Jumbo el año pasado y varias otras de Santa Isabel. -¿Cuánto les puede afectar que Unimarc les haya levantado diez locales que Santa Isabel arrendaba?-Habitualmente, hay contratos que se están revisando. Así como uno inaugura algunos locales, podrá cerrar otros y por lo tanto es de relativa común ocurrencia que algunos locales se cierran, pasan a manos de un competidor o dejan de ser supermercados y se transforman en otros proyectos. -¿Estaban bien evaluados o ya habían desistido de continuar arrendando?-En cualquier local que arrendamos, hacemos una evaluación económica del supermercado y en función de las ventas esperadas, decidimos cuáles son las condiciones para entrar a ese contrato de arrendamiento y eso lo hacemos en todos los locales en que operamos.-Académicos adelantaron que la llegada de Wal-Mart arrojaría una baja de 10% en los precios, ¿Han tenido que sacrificar márgenes?-No hemos visto una caída significativa en los márgenes. El año pasado hubo un aumento en el precio mundial de los commodities y esa tendencia se ha revertido durante este año y, por tanto, hay caídas de precio que tienen que ver con ese fenómeno.-Supermercados del Sur y Unimarc están buscando replicar la fórmula de retail integrado de Cencosud, ¿les podrían hacer más pesado el camino?-No, porque son competidores que ya existían en el mercado. Aquí no se están agregando competidores nuevos. Se están asociando empresas de una manera nueva, pero son los mismos competidores. Esto significa que se está validando nuestro modelo .

http://www.df.cl